Ниос - озеро-убийца

Умный сайт - Ниос - озеро-убийца
Ниос - озеро-убийца

     Однажды государственный служащий Камеруна гнал свой мотоцикл из городка Вум в деревню Ниос. На дороге он увидел погибшую антилопу и решил, что ему привалила удача Резко затормозив, он подобрал животное и приторочил его к заднему сиденью. Потяжелевший мотоцикл вскоре подвез его к целому… кладбищу антилоп и коров. А затем он увидел и трупы людей.

Сразу стало ясно, что здесь разыгралась какая-то трагедия, хотя вокруг ничего не указывало на причины ее возникновения. Впрочем, раздумывать было некогда, потому что служащий почувствовал, что его самого охватывает полуобморочное состояние. Избавившись от ненужной и, возможно, опасной антилопы, он помчался назад в Вум. Превозмогая слабость, рассказал все подробности своей поездки, а потом отослал свой доклад в столицу – город Яунде. Имя этого человека широкой общественности осталось неизвестным, но от него весь мир узнал, что случилась из ряда вон выходящая катастрофа.

В тот вечер как будто ничто не предвещало беду жителям прибрежных деревень. Покончив с привычными крестьянскими заботами, мужчины отдыхали после работы в поле, женщины хлопотали по хозяйству, детишки играли возле хижин. Над крышами плыли дымки от домашних очагов, в деревнях готовились к ужину.

…Многие жители камерунской деревушки Ниос 21 августа 1986 года улеглись спать, как обычно, и потому не услышали раздавшегося в отдалении рокота. А между тем он предвещал смертельную опасность. Последнее, что услышали в своей жизни многие, – мощный взрыв. Таинственное, бесцветное облако вырвалось вдруг из недр глубоководного озера Ниос и поплыло в сторону деревни.

Не прошло и нескольких минут, как это ядовитое облако, преодолев приподнятую кромку берега, начало расползаться по окрестностям, прижимаясь к земле и оседая в низинах. Через несколько минут в живых не осталось почти никого. Многие задохнулись, так и не досмотрев свой последний сон. Бодрствовавшие выбегали из своих хижин, переворачивая на ходу столы, стулья, кухонную утварь, пытаясь скрыться от несущего смерть облака. Другим пришлось испытать страшные муки от сильнейших ожогов на коже. Кто-то перед смертью пытался сорвать с себя одежду, некоторые рвались из глинобитных хижин на воздух. Но спасения не было и здесь. Всего это мирное до сих пор озеро погубило 1800 человек.

Чиа Дэвид Ванбонг, один из немногих уцелевших, рассказывал потом: «Я ощутил как бы опьянение. Людей начал раздирать кашель, некоторых просто выворачивало наизнанку, горлом шла кровь. Вокруг раздавались стоны и рыдания».

А вот свидетельства 36-летнего Фрэнсиса Фанга: «Моя жена упала с постели на пол, потом у нее началась кровавая рвота. Детей чем-то сильно обожгло, и они исходили криком. Жена скончалась сразу, а я подхватил ребятишек и побрел в больницу. Повсюду лежали мертвые…».

Картина трагедии была такой жуткой, как будто бы взорвалась нейтронная бомба. Жизнь практически ушла из лесов, домов, с полей, хотя круглые глинобитные хижины с островерхими соломенными верхами продолжали стоять, как ни в чем не бывало. Но изумрудная прежде листва покрылась коричневой пленкой, кое-где листья почернели и съежились, как от холода. Воды озера, еще накануне ласкавшие взгляд прозрачной глубиной, теперь окрасились в буро-коричневый цвет с каким-то белесоватым налетом.

Так что же все-таки произошло в цветущей долине вокруг живописного озера Ниос? Отчего одни вдруг неожиданно ощутили сильный запах тухлых яиц, а другим показалось, что тянет порохом? Откуда у многих людей появились на теле страшные ожоги?

В городе Вум многие объясняли происшедшие трагические события действиями злого духа, обитающего на дне озера. Действительно, гибель принесло прекрасное горное озеро Ниос, лежащее в кратере вулкана.

К месту катастрофы сразу же устремились сейсмологи, вулканологи, геологи и медики со всего мира. Возникло множество гипотез о том, какие именно газы истребили жителей побережья «мирного озера». Что послужило причиной выброса этих газов? Первые свидетельства пострадавших указывали на то, что из озера вырвался сероводород: они рассказывали, что в воздухе стоял характерный запах тухлых яиц. Сероводород в высоких концентрациях убивает почти мгновенно, и средства, способного в этом случае нейтрализовать его действие, пока нет.

Но с другой стороны, газовое облако было явно тяжелее воздуха: газы накапливались в низинах, а деревни, расположенные на возвышенностях, не пострадали. Поэтому американские врачи предположили, что большинство людей погибло от удушья, вызванного и сероводородом, и углекислым газом. Жертвы потеряли сознание почти мгновенно, через несколько секунд после катастрофы.

То же самое отмечал и французский врач, наблюдавший в больнице первых пострадавших. Однако еще никогда до сих пор эти два фактора не воздействовали на одного человека одновременно. «Создается впечатление, что два вида газов распространялись отдельно друг от друга, и это странно», – говорил француз. По мнению специалистов, все пострадавшие до конца жизни будут страдать различными недугами – от потери памяти до паралича.

А представитель министерства шахт и энергетики Камеруна высказал предположение, что трагедию спровоцировали оползни. Повредив донные отложения озера, они открыли путь скопившемуся там углекислому газу.

Один из американских журналов отмечал, что Камерун расположен вблизи экватора и поверхность воды постоянно нагревается солнцем. А это препятствует более холодным глубинным водам подниматься на поверхность. За многие сотни лет существования озер на их дне могут образоваться чудовищные по своим размерам «кладовые» газа. Возможно, газовый пузырь Ниоса был выдавлен гигантским оползнем, ведь август – самый дождливый месяц в сезоне дождей. Возможно, пробудился вулкан или произошло землетрясение.

Гипотезы выдвигались самые разные, потому что даже у потухших вулканов газообразовательная деятельность продолжается многие сотни, а то и тысячи лет. Газ долгое время накапливается, и в какой-то момент илистое дно озера не выдерживает и прорывается. Трагедию усугубил еще целый ряд роковых обстоятельств: отсутствие ветра и понижение рельефа местности – газ «стек» с вулкана и задушил людей.

В районе озера Ниос расположено еще около двух десятков заполненных водой кратеров вулканов. Сразу после трагедии 10-километровая зона вокруг озера была окружена воинскими частями. С опасной территории были переселены тридцать тысяч человек. Жителям не разрешали вернуться, пока не были убраны все зараженные туши животных.

Тишина царила в этой некогда цветущей местности… На полу в домах разбросаны детские игрушки и одежда, к стенам прислонены велосипеды, в чугунах еще оставалось мясное кушанье. Стояли смятые постели.

Но на опустевших улицах еще долгое время нельзя было встретить мужчин, матери не окликали расшалившихся ребятишек, не пищали цыплята, не жужжали насекомые… С тех пор прошло уже немало лет, но и поныне племена африканцев, живущих на берегах озера Ниос, пышными ритуальными празднествами пытаются задобрить духов воды.
Не забудьте поделиться с друзьями
Интересное о туалетной бумаге
Интересное про налоги
Интересное про косметику
Самые нервные профессии
Сандро Боттичелли
Эрнан Кортес
Пазырык
Тайна острова Санторин